Tuesday, November 24, 2009

"Petite Reine"


Here is a beautiful poem in honor of Queen Elisabeth of the Belgians.

Petite Reine

Par delà le champ de bataille,
Derrière la zone de feu,
Quand les obus et la mitraille
Sifflent, en croisant dans l’air bleu

Leurs rigoureuses trajectoires ;
Quand la mêlée aux rangs pressés,
Sous l’aile ardente des victoires,
Grouille autour des corps entassés,

Une frêle et noble infirmière
Aux yeux tendres, au cœur viril,
Vaque à sa tâche coutumière,
Insoucieuse du péril.

De ville en ville, avec vaillance,
Elle a suivi tous les combats,
Et d’ambulance en ambulance
Disputé sa proie au trépas.

Elle vient à qui la réclame,
A son aspect l’espoir refleurit,
Et d’ambulance en ambulance
Disputé sa proie au trépas.

Elle vient à qui la réclame,
A son aspect l’espoir refleurit,
Et son sourire est un dictame
Qui réconforte et qui guérit.

Elle sait le mot qui fait vivre
Malgré les cruautés du sort,
Elle sait le mot qui délivre
Et rend moins amère la mort.

Sa main panse, sa voix console,
Tout subit son charme apaisant ;
Et c’est son cher nom qui s’envole
Des lèvres de l’agonisant.

Petite Reine qui naguère
De ton palais familial,
Pour soigner les maux de la guerre,
Avais fait un vaste hôpital,

Toi, qui, souriante et sereine
Comme l’étoile du matin,
Dresse ta grâce souveraine
Devant les assauts du destin,

Dont la douce pitié se penche
Sur le front pâle des mourants
Et qui calmes de ta main blanche
La fièvre aux accès délirants,

Toi, que l’Univers entier prône,
- Héroïne sans le savoir  –
Et qui mets la gloire du trône
Au-dessous de l’obscur devoir,

Toi, dont la tendresse infinie
A des trésors inépuisés,
Petite Reine, sois bénie
Au nom de tous les cœurs brisés !

~ A. Vierset.



I will post a translation in the comments box.

(Image: old postcard of Queen Elisabeth and Princess Marie-José)

2 comments:

Pilgrim said...

La Reine Elisabeth is our female Hero of that time, undoubtedly! La Reine Fabiola is a female Hero since Baudoin deceased and the Année blanche. Thx again for great work! :-) Propz Pilgrim

Matterhorn said...

(OK, I think this sounds awful, I'm no translator of poetry, but, for the literal meaning)

"Little Queen"

Beyond the battlefield,
Behind the firing line,
When the shells and shrapnel
Hiss, in the blue air,

Crossing their ruthless paths,
When the fray of ranks pressed together,
Under the burning wing of victory,
Swarms around the piles of bodies,

A fragile, noble nurse
With tender eyes, with a manly heart,
Attends to her accustomed task,
Unconcerned with danger.

From city to city, with valor,
She has followed all the battles,
And from ambulance to ambulance,
Fought with death over its prey.

She comes to the one who calls her,
At the sight of her, hope flowers again,
And from ambulance to ambulance,
She has fought with death over its prey.

She comes to the one who calls her,
At the sight of her, hope flowers again,
And her smile is a balm
That comforts and heals.

She knows the word that makes one live,
Despite the cruelties of fate,
She knows the word that delivers,
And renders death less bitter.

Her hand bandages, her voice consoles,
Everything succumbs to her soothing charm,
And it is her dear name that flies
From the dying man's lips.

Little Queen who once,
From your familial palace,
To care for the sufferings of war,
Had made a vast hospital,

You, who, smiling and serene,
Like the morning star,
Draw up your sovereign grace,
Before the assaults of destiny,

Whose sweet pity bends
Over the pale brow of the dying,
And who calm, with your white hand,
The fever, the fits of delirium,

You, whom the whole Universe praises,
-Heroine without knowing it-
And who puts the glory of the throne
After obscure duty,

You, whose infinite tenderness,
Has an inexhaustible treasury,
Little Queen, be blessed,
In the name of all the broken hearts!